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फ़ुटबॉल बनाम क्रिकेट ब्राज़ील में: फ़ुटबॉल नहीं, पेल के देश की लड़कियां अब भारत के लोकप्रिय खेल में खेल रही हैं फ़ुटबॉल को छोड़ दें, ब्राज़ील में महिला क्रिकेट में उछाल

ब्राजील की महिला क्रिकेट टीम की कप्तान रोबर्टा मोरेटी एवरी।

छवि क्रेडिट स्रोत: क्रिकेट ब्राजील

पेल देश की लड़कियां फुटबॉल नहीं दूसरे खेलों में मजा करती हैं। वह खेल क्या है? एक छोटे से शहर ने भारत में सबसे लोकप्रिय खेल का आनंद लिया है। इतना ही नहीं उन्होंने प्रोफेशनल तरीके से चलना भी शुरू कर दिया है।

पोकोस डि कलदास: क्या पेल के देश में फुटबॉल की लोकप्रियता घट रही है? अगर नई पीढ़ी के युवाओं को छोड़ दिया जाए तो हमें इस सवाल पर थोड़ा सहमत होना होगा। लड़कियों के बीच क्रिकेट का क्रेज बढ़ता जा रहा है। हैरानी की बात यह है कि यह सच है। फ़ुटबॉल ब्राज़ील, सांबा ब्राज़ील वास्तव में स्वाद बदलने जा रहा है? बिल्कुल ऐसा। हालांकि लड़कों में नहीं लड़कियों को क्रिकेट का शौक होता है। ब्राजील के बीच में न भी हो, अगर आप पोकोस डी कालदास पर अपना पैर रखते हैं, तो आप बल्ले और गेंद की आवाज सुन सकते हैं। अंग्रेजों और भारतीयों के प्रभुत्व के साथ ही नेमार के देश में क्रिकेट का ज्ञान बहुत पहले से ही शुरू हो गया था। वह खेल अब मेल खाने लगा है। लड़कियों के क्रिकेट में ब्राजील की टीम काफी सपना देख रही है। देश के क्रिकेट बोर्ड ने 2020 में राष्ट्रीय टीम में जगह पाने वाली महिला क्रिकेटरों के साथ पेशेवर अनुबंध पर भी हस्ताक्षर किए हैं।

पेल के देश में क्रिकेट क्रांति कैसे संभव है? इंग्लैंड के पूर्व पेशेवर क्रिकेटर मैट फेदरस्टोन ने असंभव को संभव कर दिखाया है। उनकी पत्नी ब्राजीलियाई हैं। इसलिए मैं कुछ समय के लिए उस देश का स्थायी निवासी रहा हूं। उन्होंने ब्राजील की धरती पर क्रिकेट की स्थापना की। वह कहने से नहीं हिचकिचाते, ‘जब मैंने ब्राजील में क्रिकेट खेलने के बारे में सोचा तो मेरी पत्नी ने कहा कि पागल हो गया है। क्या ब्राजील जैसे फुटबॉल केंद्रित देश में यह वास्तव में संभव है? लेकिन कैलडास ब्राजील का इकलौता शहर है जहां बच्चे फुटबॉल नहीं बल्कि क्रिकेट खेलते हैं। मैं पहले दिन से जानता था कि यह देश फुटबॉल खेलता है, फुटबॉल नहीं। रग्बी, हॉकी, सेलिंग जैसे खेल उनके पीछे होंगे। लेकिन जब मैं निजी स्कूलों में इस खेल का प्रसार करने गया, तो मुझे एहसास हुआ कि वे एक नए खेल को एक साहसिक कार्य के रूप में ले रहे हैं। इंग्लैंड में क्रिकेट को अमीरों का खेल माना जाता है। ब्राजील में ऐसा नहीं है।’

ब्राजील की महिला टीम की कप्तान मोरेटी एवरी पहले दिन एक क्रिकेट मैच देख हैरान रह गईं। 36 वर्षीय क्रिकेटर का कहना है, ‘मैं बहुत हैरान था। लड़कों और लड़कियों का एक समूह सफेद कपड़ों में खेल रहा है। मुझे समझ में नहीं आया कि वे सभी एक जैसे कपड़े क्यों पहने हुए थे। लेकिन मुझे भी खेल पसंद आया।’

ब्राजील की सड़कों पर क्रिकेट स्टाइल का खेल होता है। जिसका नाम ‘टैको’ है। कालदास ने 2009 में क्रिकेट का प्रसार शुरू किया था। अब क्रिकेट खेलने वाले खिलाड़ियों की संख्या करीब 5 हजार है। इस बार मैट कलदास से बाहर निकलना चाहता है। बहुतों को लौरा कार्डसो याद नहीं होगा। लेकिन लड़कियों के क्रिकेट ने पहले ही प्रतिक्रिया दे दी है। 18 साल के इस ऑलराउंडर ने कनाडा के खिलाफ रोमांचक मुकाबले को एक ओवर में 5 विकेट से जीत लिया। लौरा डापट, एवरी, लिंडसे मारियानो की सफलता ने ब्राजील को सोचने पर मजबूर कर दिया है। इसके साथ ही खेल से जुड़े पैसों ने लड़कियों के सपनों को दूसरे तरीकों से दिखाना शुरू कर दिया है.

यह ब्राजीलियाई क्रिकेट की कहानी का अंत है? नहीं। इसके विपरीत, इसमें पेशेवर बनने के लिए सभी सामग्रियां हैं। कालदास में बैट फैक्ट्री लगाई गई है। अगर क्रिकेट का प्रभाव और प्रसार नहीं है? बढ़ई लुइस रॉबर्टो फ्रांसिस्को ने चमगादड़ बनाना शुरू कर दिया है। मिनस का छोटा सा शहर क्रिकेट से सराबोर है।

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