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टेस्ट में न्यूजीलैंड बांग्लादेश के लिए रोल मॉडल कैसे हो सकता है?


2015 विश्व कप के बाद से इंग्लैंड के वनडे और टी20 क्रिकेट का अंदाज बदल गया है। इंग्लैंड में सीमित ओवरों के क्रिकेट में इस बड़े बदलाव के पीछे सबसे बड़ी प्रेरणा कौन है? जवाब है न्यूजीलैंड। इस बार, इंग्लैंड टेस्ट क्रिकेट में क्रांति लाने के लिए न्यूजीलैंड क्रिकेट ढांचे के करीब पहुंच रहा है।

सबसे बड़ा उदाहरण ब्रेंडन मैकुलम की इंग्लैंड के टेस्ट टीम के मुख्य कोच के रूप में नियुक्ति है। मैकुलम ने 2012-2016 तक चार साल तक न्यूजीलैंड का नेतृत्व किया। कप्तान के रूप में अपने चार वर्षों के दौरान, कीवी टीम रैंकिंग में आठवें से शीर्ष तीन में पहुंच गई। मैकुलम के उत्तराधिकारी केन विलियमसन ने सुधार जारी रखा है।

सबसे बड़ी उपलब्धि पहली बार टेस्ट रैंकिंग में शीर्ष पर पहुंचना था, भारत को हराकर आईसीसी टेस्ट चैंपियनशिप जीतना। रंग-बिरंगे परिधानों के क्रिकेट में भी सुधार का ज्वार आ गया है। पिछले दो वनडे विश्व कप के फाइनल के बाद न्यूजीलैंड ने आखिरी टी20 विश्व कप का फाइनल भी खेला। हालांकि खिताब नहीं जीत पाए।

न्यूजीलैंड में केवल 5 मिलियन लोग रहते हैं; टेस्ट खेलने वाले देशों में सबसे कम आबादी वाला देश। उनके क्रिकेट बोर्ड का वार्षिक राजस्व इंग्लैंड के सबसे धनी देशों में से एक है; खाद से कम। फिर भी देश क्रिकेट के तीनों प्रारूपों में सफल है। उनके सुधार का सूत्र क्या है? इंग्लैंड की तरह बांग्लादेश में न्यूजीलैंड टेस्ट क्रिकेट का रोल मॉडल कैसे हो सकता है?

क्रिकेट को प्राथमिकता देने वाला प्रशासन

1995 में दक्षिण अफ्रीका के दौरे के दौरान, न्यूजीलैंड के तीन सितारा क्रिकेटर ने प्रतिबंधित मारिजुआना का उपयोग करने की बात स्वीकार की। उनमें से एक हैं स्टीफन फ्लेमिंग। कीवी के पूर्व कप्तान के मुताबिक, इस घटना में टीम के आधे से ज्यादा क्रिकेटर शामिल थे।

न्यूजीलैंड क्रिकेट में राष्ट्रीय क्रिकेटरों का घोटाला शुरू हो गया। सबसे ज्यादा असर क्रिकेट प्रशासन पर पड़ा। तत्कालीन न्यूजीलैंड क्रिकेट बोर्ड में 13 सदस्य थे। प्रत्येक सदस्य क्षेत्रीय क्रिकेट का हरतकर था। मजे की बात यह है कि इनमें से कोई भी भुगतान नहीं करता है। प्रशासनिक समिति को भंग करने का प्रस्ताव था। पुराने अधिकारी भी तब चले गए।

यात्रा की शुरुआत न्यूजीलैंड ऑटोनॉमस क्रिकेट बोर्ड से हुई। उनकी पहली चुनौती क्रिकेट को पूरे देश में फैलाना था। क्योंकि न्यूजीलैंड में रग्बी, नेटबॉल और यहां तक ​​कि फुटबॉल भी क्रिकेट से ज्यादा लोकप्रिय हैं। हालांकि, समय के साथ क्रिकेट बोर्ड की दूरदर्शिता के साथ क्रिकेट की स्वीकार्यता बढ़ी है। न्यूजीलैंड बोर्ड जमीनी स्तर पर क्रिकेट को देखने वाला पहला व्यक्ति था। इसके हिस्से के रूप में, युवा क्रिकेटरों की भागीदारी सुनिश्चित करने के लिए 1998 में ‘क्रिकेट मैक्स’ नामक एक विशेष टूर्नामेंट शुरू किया गया था। इसी क्रम में न्यूजीलैंड ने 2003 में अपना पहला ट्वेंटी-20 घरेलू क्रिकेट शुरू किया।

देश के रग्बी बोर्ड ने भी इसका अनुसरण किया। लेकिन क्रिकेट जगत में स्वतंत्र क्रिकेट बोर्ड के विचार को हवा नहीं मिली। इंग्लैंड और वेल्स क्रिकेट बोर्ड (ईसीबी) को इस रास्ते पर चलने के लिए कुछ बाधाओं को दूर करना होगा। सबसे पहले आपको बोर्ड के 41 सदस्यों की अनुमति लेनी होगी। ईसीबी को 16 प्रथम श्रेणी काउंटी टीमों, 21 राष्ट्रीय काउंटी, साथ ही मैरीलेबोन क्रिकेट बोर्ड (एमसीसी) और नेशनल काउंटी एसोसिएशन को मंजूरी देनी होगी।

पेशेवर और प्रतिस्पर्धी घरेलू क्रिकेट

2000 तक, न्यूजीलैंड के घरेलू क्रिकेटर अर्ध-पेशेवर थे। केवल राष्ट्रीय टीम के क्रिकेटरों को पेशेवर के रूप में भुगतान किया जाता है। निश्चित वेतन संरचना की कमी के कारण कई लोग घरेलू क्रिकेट को छोड़ देते हैं। और नाममात्र की मैच फीस, जो वेतन उन्हें मिला वह अपर्याप्त था। न्यूजीलैंड क्रिकेट प्लेयर्स एसोसिएशन (NZCPA), घरेलू क्रिकेटरों का एक संघ, 2001 में बनाया गया था। वही संगठन घरेलू क्रिकेटरों के लिए विशिष्ट वेतन संरचना बनाने के लिए क्रिकेट बोर्ड के साथ बातचीत करता है। तब से देश का घरेलू क्रिकेट पेशेवराना अंदाज में डूबा हुआ है। न्यूजीलैंड का घरेलू और अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट इसी बुनियाद पर टिका है।

मौजूदा समय में घरेलू सर्किट में 116 अनुबंधित क्रिकेटर हैं। नतीजतन, घरेलू क्रिकेट में प्रतिस्पर्धा बढ़ गई है। परदे के पीछे आर्थिक सुरक्षा और तमाम बेहतरीन सुविधाएं हैं। इसका खामियाजा सीधे राष्ट्रीय टीम को भुगतना पड़ रहा है। प्रारूप के आधार पर कोचों और कप्तानों ने भी विकल्प बढ़ा दिए हैं।

एक उदाहरण मैट हेनरी है। उन्होंने इस साल फरवरी में दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ टेस्ट सीरीज में 23 रन देकर 8 विकेट लिए थे। यह मैच पिछले तीन टेस्ट में से अंतिम दो में सर्वश्रेष्ठ था। फिर भी इंग्लैंड दौरे पर लॉर्ड्स में पहले टेस्ट में। हालांकि ट्रेंटब्रिज में चल रहे दूसरे टेस्ट में उन्हें बेस्ट इलेवन में जगह मिली। इससे यह स्पष्ट है कि कड़ी प्रतिस्पर्धा के कारण न्यूजीलैंड क्रिकेट में अच्छा प्रदर्शन अंतिम शब्द नहीं है।

न्यूजीलैंड बोर्ड ने न केवल क्रिकेटरों के लिए बल्कि घरेलू कोचों के लिए भी विशेष उपाय किए। 2001 तक घरेलू क्रिकेट कोच गर्मी के मौसम में ही काम करते थे। और शेष वर्ष के लिए, वह उन्हें क्रिकेट से बाहर कर देगा। वह तस्वीर बदल गई है। उनके काम का दायरा भी बढ़ गया है। अंशकालिक घरेलू कोच अब साल भर काम करते हैं क्योंकि उन्हें भुगतान किया जाता है। इसी कारण कई लोगों में कोचिंग को पेशे के रूप में लेने का आत्मविश्वास और साहस आ रहा है।

घरेलू क्रिकेट संरचना और विकेटों में सुधार

न्यूजीलैंड ने क्रिकेटरों और कोचों के लिए वित्तीय सुरक्षा सुनिश्चित करते हुए क्रिकेट ढांचे में भी सुधार किया है। 2002-03 सीज़न के घरेलू क्रिकेट मैच कुल 24 मैदानों पर खेले गए। न्यूजीलैंड की छह क्षेत्रीय क्रिकेट टीमों ने उस सीजन में बारी-बारी से खेला। क्रिकेट को बढ़ावा देने के बावजूद क्रिकेटरों को मैदान के आकार का नुकसान उठाना पड़ा। क्योंकि ज्यादातर मैदान एक छोटे से शहर के बीचोबीच स्थित थे। खेत भी छोटे थे। अभ्यास के अवसर भी दुर्लभ थे।

न्यूजीलैंड ने 2005 में उस सीमा को पार कर लिया। क्रिकेट बोर्ड और क्रिकेटर्स एसोसिएशन के संयुक्त निर्णय से क्षेत्रीय क्रिकेट प्रशासन और मैदान समिति के लिए ‘वारंट ऑफ फिटनेस’ प्रस्ताव पारित किया गया था। प्रस्ताव का मुख्य बिंदु यह है कि यदि आप एक क्रिकेट मैच का आयोजन करना चाहते हैं, तो आपके पास उस क्षेत्र में उचित अभ्यास की सुविधा होनी चाहिए।

नतीजा यह रहा कि मैदान पर सारी सुविधाएं बढ़ाने के अलावा विकेट में भी अहम बदलाव हुए। क्योंकि एक अच्छा क्षेत्र अच्छा विकेट है। पेस के अनुकूल विकेट आमतौर पर न्यूजीलैंड में देखे जाते हैं। लगभग हर विकेट पर घास का स्पर्श होता है। इस परंपरा का मुख्य वाहक न्यूजीलैंड घरेलू क्रिकेट है। इस तरह पेसर शुरू से ही अपनी बराबरी कर सकते हैं। साथ ही बल्लेबाज तेज गेंदबाजों की ताकत को मैनेज करना भी सीखते हैं। न्यूजीलैंड की राष्ट्रीय टीम प्रत्यक्ष लाभार्थी है। हालांकि, प्रत्येक स्थल का क्यूरेटर आधुनिक टेस्ट क्रिकेट के अनुकूल बल्लेबाजी करने के लिए सहायक विकेट भी बना रहा है। न्यूजीलैंड ने 2010 के बाद से घरेलू क्रिकेट में सबसे ज्यादा रन बनाए हैं।

टी20 के प्रति बोर्ड का पारदर्शी रवैया

2006 में आईपीएल की शुरुआत के बाद से क्रिकेट का रुख काफी बदल गया है। आईपीएल में कई और फ्रेंचाइजी आधारित टी20 लीग शुरू की गई हैं। क्रिकेटर्स उन लीगों से अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट से ज्यादा कमाते हैं।

कई क्रिकेट देश इस सच्चाई का सामना नहीं कर पाए हैं। खासकर 2015 तक, इंग्लैंड ने टी20 लीग को नीचा दिखाया। क्रिकेटरों को फ्रेंचाइजी लीग में खेलने की अनुमति नहीं थी। वेस्टइंडीज अनुकूलन नहीं कर सका। जिसकी कीमत अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में चुकानी पड़ती है।

वेस्टइंडीज बोर्ड ने क्रिकेटरों के लिए यह शर्त रखी कि अगर उन्हें अंतरराष्ट्रीय वनडे के लिए चुना जाता है तो उन्हें घरेलू सर्किट एकदिवसीय टूर्नामेंट में खेलना होगा। ऐसे में समस्या कम होने के बजाय बढ़ती ही जा रही है। क्योंकि वह शेड्यूल बड़ी फ्रेंचाइजी-आधारित टी20 लीग से मेल खाता था। क्रिस गेल, ड्वेन ब्रावो, कीरोन पोलार्ड जैसे क्रिकेटरों ने आर्थिक पहलू को प्राथमिकता देकर राष्ट्रीय टीम की उपेक्षा की है। यही वजह है कि वेस्टइंडीज को अक्सर सेकेंड टियर की टीमें खेलते हुए देखा जाता है।

एबी डिविलियर्स ने 2021 में क्रिकेट के सभी प्रारूपों से संन्यास ले लिया। 2016 में, उन्होंने कहा कि वह राष्ट्रीय टीम के लिए केवल महत्वपूर्ण श्रृंखला खेलना चाहते हैं। दूसरे शब्दों में, फ्रैंचाइज़ी क्रिकेट और राष्ट्रीय टीम के बीच ‘चुनें और चुनें’ पद्धति में अपने करियर को आगे बढ़ाना चाहती थी। लेकिन क्रिकेट बोर्ड की सहमति के बिना ऐसा विलियर्स ने नहीं किया है.

बढ़ती फ्रेंचाइजी क्रिकेट की इस ‘समस्या’ से न्यूजीलैंड क्रिकेट बोर्ड ने निपट लिया है। इसका एक कारण क्रिकेटरों के प्रति बोर्ड के लचीले नियम और कानून हैं। बोर्ड ने क्रिकेटरों को कम महत्वपूर्ण सीरीज में खेलने की आजादी दी है, अगर सीरीज के दौरान आईपीएल या कोई अन्य टूर्नामेंट होता है। इसलिए केन विलियमसन, मिशेल सेंटनर, जिमी नीशम आईपीएल जैसे चमकदार टूर्नामेंट में नियमित रूप से देखे जाते हैं।

बांग्लादेश प्रीमियर लीग, कैरेबियन प्रीमियर लीग को आईपीएल के रूप में देखा गया है। लेकिन इनमें से कोई भी इस मायने में फलदायी नहीं है। एकमात्र अपवाद बिग बैश है। हालाँकि, इस रास्ते पर चलते हुए कई पहल बहरे कानों पर पड़ी हैं। ग्लोबल ट्वेंटी 20 लीग को शुरू करने में विफल रहने के कारण दक्षिण अफ्रीका को 2016 में 1.1 करोड़ डॉलर का नुकसान हुआ। लेकिन इस मामले में न्यूजीलैंड बिल्कुल अलग राह पर चल रहा है। जहां हर कोई फ्रेंचाइजी आधारित क्रिकेट का पीछा कर रहा है, वहीं न्यूजीलैंड ने प्रथम श्रेणी टीमों के साथ एक टी20 टूर्नामेंट शुरू किया है। यानी घरेलू क्रिकेट से क्रिकेटरों को टी20 के लिए लाना।

राष्ट्रीय टीम पर हावी होने की संस्कृति

लॉर्ड्स टेस्ट में तीसरे नंबर पर ओली पोप ने बल्लेबाजी की। हालांकि, उन्होंने सरे काउंटी के लिए अपने पूरे प्रथम श्रेणी करियर में कभी भी शीर्ष तीन में बल्लेबाजी नहीं की। इंग्लैंड टीम प्रबंधन-कोचिंग पैनल ने शायद सरे के अधिकारियों के साथ इस मामले पर चर्चा भी नहीं की होगी। क्योंकि यह एक बात है, घरेलू और अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट हमेशा साथ-साथ नहीं चलते हैं।

हालांकि, न्यूजीलैंड ने घरेलू और अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट के बीच शानदार संतुलन बनाए रखा है। पूर्व मुख्य कोच माइक हेसन ने इसमें अहम भूमिका निभाई है। राष्ट्रीय टीम को ध्यान में रखते हुए वह अक्सर घरेलू टीम के लिए क्रिकेटरों के चयन पर अपनी राय देते थे।

कोच के रूप में कार्यभार संभालने के तुरंत बाद, उन्होंने उत्तरी जिला टीम के मुख्य कोच को बुलाया और पूछा कि क्या बीजे वाटली को मध्य क्रम में एक विशेषज्ञ सलामी बल्लेबाज के रूप में खेले बिना विकेटकीपर-बल्लेबाज के रूप में खेला जा सकता है। हेसन की सलाह के बाद, कोच ने वाटलिंग को उत्तरी जिले के मध्य क्रम में गिरा दिया। वाटलिंग के बल्लेबाजी रिकॉर्ड को देखने से साफ है कि ट्रिक ने अच्छा काम किया। वाटलिंग यकीनन टेस्ट में कीवी टीम के सर्वश्रेष्ठ विकेटकीपर-बल्लेबाज हैं।

हेसन ने यह भी सुझाव दिया कि एक अन्य घरेलू क्रिकेट टीम, कैंटरबरी के सलामी बल्लेबाज टॉम लैथम को एकदिवसीय क्रिकेट में मध्य क्रम में बल्लेबाजी करने की अनुमति दी जाए। उन्होंने विकेटकीपिंग भी की। लैथम ने 2019 विश्व कप फाइनल में पूर्ण सलामी बल्लेबाज के रूप में मध्यक्रम के बल्लेबाज के रूप में खेला।

राष्ट्रीय टीम को प्राथमिकता देने के लिए मुख्य कोच अपने काम से परे जाता है। क्रिकेटर्स भी इसी वजह से अपनी पसंदीदा बैटिंग पोजीशन छोड़ देते हैं। इसके पीछे न्यूजीलैंडवासियों की ऐतिहासिक और भौगोलिक सहिष्णुता है। छह अलग-अलग जिलों में विभाजित, देश में ज्यादा क्षेत्रीय विभाजन नहीं है। इसलिए देश के क्रिकेट मैदान में एक ही मंत्र है ‘राष्ट्रीय टीम के सामने’।

जातीय रूप से, न्यूजीलैंड में ऐसे कई क्रिकेटर हैं जो कैंटरबरी में पैदा हुए या बस गए लेकिन वेलिंग्टन के लिए प्रथम श्रेणी क्रिकेट खेलते हैं। क्रिकेट के फ्री सीजन के दौरान वे अपने स्थानीय क्रिकेट एसोसिएशन की सभी सुविधाओं का भी लाभ उठा सकते हैं।

राष्ट्रीय टीम के प्रति लचीलेपन का एक और उदाहरण न्यूजीलैंड घरेलू क्रिकेट है। 2016 तक, देश के प्रथम श्रेणी क्रिकेट ने एक सीज़न में कुल दस राउंड खेले। लेकिन बोर्ड के फैसले ने प्रथम श्रेणी लीग को सेवा से आठ राउंड तक कम कर दिया। इसका उद्देश्य पाइपलाइन के क्रिकेटरों के साथ गठित ‘ए’ टीम को लंबे समय तक संभालना है। ऐसे में घरेलू क्रिकेटरों को बाकी बचे दो राउंड की मैच फीस छोड़नी पड़ी। हालांकि, उन्होंने राष्ट्रीय टीम को लाभ पहुंचाने के लिए इसे बहुत विनम्रता से लिया।

न्यूजीलैंड के रोल मॉडल बनने के पीछे क्रिकेट संस्कृति सबसे बड़ी सामग्री है। बांग्लादेश या इंग्लैंड चाहें तो अपने क्रिकेट इंफ्रास्ट्रक्चर को फॉलो और लागू कर सकेंगे। लेकिन कीवी लोगों ने अब तक जो संस्कृति स्थापित की है, उसे विकसित करना मुश्किल होगा।

संदर्भ: बीबीसी क्रिकेट

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